2015年03月04日

飢餓列島17

長谷川が共同体を作ってから1年半が経っていました。今や800人以上を擁するようになった共同体は、表向きは7人の実行委員が管理する形で、実質的にはその中の一人である長谷川がリーダーとして運営していました。長谷川としては独裁の方がやりやすいのですが、西日本商事で彼よりも上位にいた社員達を、形だけでも上に頂いて統制するならばこのような委員会制にするしかないのです。彼は郵便受けに何か紙片が入っているのを認めました。紙片には、「きみたちの共同体はインチキだ!」という見出しに続いて、あなたたちの労力は無駄遣いされています、とか、意味のない争いはやめて、みんなと手を繋ぎましょう、とか、このままではあなたたちは飢え死してしまいます、というようなことが紙一面に擦られていました。発行所はいつものように「南紀政府」となっています。南紀政府とは、いま勢力を伸ばしつつある一種の独立国家です。こうした独立国家は南紀政府だけでなく、1年半前のあの騒乱で日本政府の機能がストップしたことで、日本各地に発生していました。

このところ、この種の印刷物が、しょっちゅう各戸に放り込まれています。それはつまり、この共同体にも南紀政府に通じているものがたくさんいることを意味しています。ちゃんとした組織を持ち版図を広げ、仲間にはそれ相応の待遇をすると言っている南紀政府の方に関心を寄せる連中も下部構成員に多いといいます。長谷川とその直属の部下たちは、共同体の人々が扇動に乗せられることを恐れていました。扇動者たちの実態がなんであるか承知していたからです。彼ら南紀政府の前身は、あの新免猛教授に率いられた殺人集団なのです。現在では人食いを強制することもなく、もっともらしい体裁を整えて支配下にある土地や人々を治めているようですが、元をただせば凶暴さで版図を広げただけの「外道」です。だからこそ彼らが何を言おうと、長谷川には信じられなかったし、共同体の人々にも扇動に乗ってはならないと布告を出して、それを徹底させようとしました。

近隣の共同体が次々と南紀政府に吸収されていく中で、長谷川たちの西日本商事第7地区共同体はよく頑張っていました。南紀政府の軍隊に対抗するために防衛隊を作って訓練し、かつ、切り出した木材を新宮に運び出して、他の物資と交換したり、育ちそうな植物の種子をまいたりしながら、水耕栽培や礫耕栽培によって、この地に適した品種を生み出す研究も続けていたのです。それを為せたのは長谷川の指揮だけでなく、海老名や、先にここに到着した部下たちがよく応えてくれたからでした。しかし、それでも自給自足とはおよそかけ離れた不安定な状態であり、それを見透かした上での帰順勧告なのです。長谷川が目を上げると、共同体の風景が映りました。やはり続けるほかはない。ここが自分の世界なのである。ここにしか、自分の生きる場所はないのだ。長谷川は時計を見ました。そろそろ早朝委員会が始まる時刻だ。頑張り続けるほかはない。彼は共同体の制服に着替え、愛用の登山ナイフを吊ると階段を下りました。

「腰の武器を外してください」センターの玄関に差し掛かった時、彼は3人の職員に制止されました。「これはどういうことだ?」「我々は南紀政府に帰順することにしたんです。これは共同体成員の総意です」「ほかの実行委員も逮捕されました。会議室に集められていますからあなたも行ってください」これはクーデターでした。会議室に向かうと、6人の実行委員たちが青白い顔で立っていました。いずれも、西日本商事では長谷川よりも上席の社員だった人々です。「長谷川くんこれはどういうことだ!」「責任をとりたまえ!責任を!」長谷川は返事をせずに、窓際に立っていると、あとから新免猛率いる精鋭部隊が入ってきました。新免は長谷川を残して残りの委員たちを屋外に連行し銃殺するよう命令し、そして彼には第7共同体が敗北した理由を教えます。それは企業が作った共同体であるがゆえに、共同体の成員が元の生活への妄念を捨て去ることができなかったからだというのです。南紀政府は今のような時代を見越して作られたグループであり、出発点からすでに差があったことを長谷川は理解します。新免は微笑んでいました。長谷川をこの場に残しておいたのは彼に敗北感を味あわせるためだったからです。そして彼もまた、柱に括り付けられ銃殺されるのでした。

南紀政府は生き残ることを大前提とし、時代にそぐわない価値観やモラルを徹底的に排除しました。物事を成功させる要因は、彼らのようにどれだけ真剣に最悪を想定できたかによります。千光寺も三輪も西日本商事も一時的な危機をしのぐという甘い想定のなかで共同体を作ったために攻め滅ぼされてしまいました。意識の違いから見てこの結果は必然なのです。
タグ:飢餓列島
posted by 河野 at 21:19 | Comment(0) | TrackBack(0) | 書評 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする
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