2014年11月25日

銀河英雄伝説22

シャンタウ星域で戦っていたロイエンタールは、敵の動きに粘りと統一性が見られるようになってきたことから、メルカッツ提督が戦線に出てきたのだと悟ります。数が劣る上にメルカッツ相手では分が悪い上、シャンタウ星域は犠牲を払ってまで死守する価値はない場所です。ロイエンタールは艦隊を下げラインハルトに奪回してもらうことにします。メルカッツはガイエスブルグに戻ると貴族達に褒め称えられます。シャンタウ星域戦で勝ったと考えているようですが、ただ単に敵が放棄しただけで自らの力を過信するべきではないとメルカッツは貴族達に諭します。メルカッツはリッテンハイム侯爵の姿が見えない件をブラウンシュヴァイクに問うと、5万隻の艦隊を率いてキルヒアイスに制圧されている辺境星域の奪回に出たと言います。軍事に関してはどのような身分の者であろうとメルカッツの指示に従う約束のはずでしたが、ブラウンシュヴァイクがこの場にいると何かと煩いので出撃を許したのです。

リッテンハイムはキフォイザー星域内でガルミッシュ要塞を根拠に陣を張り待機しています。キルヒアイスは4万隻の艦隊を引き連れ進撃してきます。キルヒアイスは800隻を本隊として引き連れ、敵艦隊側面に迂回し攻撃を加えながら敵艦隊を横断します。横断で混乱が生じた隙に前線部隊が前進し一気に殲滅を図ります。リッテンハイムは逃走しようとしますが、その途中、逃走ルート上に展開していた自軍の補給艦隊が邪魔になりこれを撃沈してしまいます。リッテンハイム艦隊の攻撃から生き残ったコンラート・リンザーは、キルヒアイスに謁見を許可してもらい、リッテンハイムが逃走のために味方を殺したという事実の生き証人となることで味方の考えを変えると提案します。もっとも、その必要もないのではというコンラートは予感していました。ガルミッシュ要塞では自棄酒を飲んでいるリッテンハイムの元にリッテンハイムに攻撃され負傷した兵士が、死んだ同僚を担いでやってきました。死体をリッテンハイムに投げつけ高笑いする兵士は持っていた爆弾のスイッチを入れリッテンハイム諸共自爆します。ガルミッシュ要塞の爆発を確認したキルヒアイスは即座に揚陸部隊を差し向け要塞を陥落させました。貴族連合軍は副盟主と総兵力の3分の1を失ったのです。

ガイエスブルグ要塞ではリッテンハイムの死をもってされた、ラインハルトの挑発混じりの降伏勧告に貴族たちが熱くなっていました。その折、要塞主砲の射程ギリギリで、ミッターマイヤーの艦隊が示威行動をとっているのを確認します。貴族たちはメルカッツに出撃命令を求めますが、裏があるとして却下されます。フレーゲルは貴族の沽券に関わるとして、メルカッツの命令に背いて他の門閥貴族達と共に出撃、ミッターマイヤー艦隊を追い払います。フレーゲルの命令違反を激しく非難するメルカッツですが、ブラウンシュヴァイクはこの士気を大事にすべきだと許してしまいます。貴族同士で盛り上がっているところに、戻ってきた敵艦隊からの長距離ミサイルが要塞に撃ち込まれます。ブラウンシュヴァイクは自身が指揮をとり全軍を出撃させて一挙に殲滅することにします。

最前線で戦うミッターマイヤーは絶妙な芝居で自陣へと連合艦隊を引き込んでいき、伏兵を展開できる場所まで来た時点で総反撃に転じます。深追いすることで戦列が伸びており各個撃破を受けることになります。事前に罠を予測した艦隊戦の専門家ファーレンハイトと、ブラウンシュヴァイクは後方にいたので即座に撃破されることはありませんでしたが、既に逃走ルート付近にも敵艦が伏せてあることまではファーレンハイトにしか見抜けませんでした。進撃ルートを逆にたどれば、逃走ルートの予想は簡単です。ファーレンハイトとファーレンハイトの実力を当てにして後ろをつけていたフレーゲルは航路をを逸脱してガイエスブルグへ帰還します。見抜けなかったブラウンシュヴァイクは、やはりいた伏兵に襲われますが後方から留守を任されていたメルカッツに助けられ何とかこちらも帰還に成功します。ブラウンシュヴァイクはメルカッツに感謝するどころか何故もっと早く助けなかったのかと叱責してきました。メルカッツは抗議に出ようする側近に、ブラウンシュヴァイクは貴族特権が生んだ病人であり、100年前ならあれで通用したのだから彼もまた不運な人だと宥めます。側近は不運な人に未来を託さねばならない人はもっと不運ではないのかと腐敗した貴族に憤りを感じるのでした。

ラインハルトは敵が烏合の衆だと気付いていましたので、今回の作戦はシャンタウ星域を譲ったところで敵を好い気にしておき、その後リッテンハイムを殺して挑発付きの降伏勧告を送り怒らせれば、容易に籠城を解かせて自陣深くに引きずり込め、包囲殲滅できると考えた上でのものでしょう。戦争は単純な数学であり、軍人は勝てる確率の高いところでしか戦わない理系の人が多いと聞きますが、論理的な思考力に加えて今回のように敵の心や性質を見抜く洞察力も重要でとても奥が深いです。
posted by 河野 at 21:05 | Comment(0) | TrackBack(0) | アニメ | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする
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