2015年01月14日

世界を襲う異常気象7

2007年IPCCとともにノーベル平和賞を受賞し、早くから気候変動問題に警鐘を鳴らしてきたアル・ゴア氏は地球温暖化問題を「気候危機」と呼び、それを人類最大の挑戦だと言っています。最新の著書「ザ・フューチャー」では気候変動が世界の安全保障に与える影響を危惧しており、例えば内戦中であるシリアについて言えば、科学者の意見を聞き、そうなった背景には宗派間の争いや政治指導者の問題だけでなく、2006年から2010年にかけて起きた干ばつによってシリア国内の農地の60%が荒廃し家畜の80%が失われたこともあるというのです。100万人もの気候難民が農村から都市部へと移動しましたが、そこにはイラク戦争による難民も100万人住んでいて飽和状態でしたから宗派や異民族間の対立が一層深まりシリア政府も手がつけられない状態になったのです。気候の異変は紛争の増加まで引き起こすということです。

地球温暖化の問題ではこの現実を否定したいという気持ちが障害になっているとアル・ゴア氏は言います。世界のエネルギーの85%が炭素によるものですから、「本当に変わらなければならないのか?」と疑問に思うのです。このような出来事は世界中で30年前と比べて桁違いに増えており、誰もが現実否定を乗り越えて変化する必要性を感じているのです。
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世界を襲う自然災害6

人間が出したCO2の3割は海が吸収していますが、その結果として進行している海洋酸性化も、気温上昇と同じくらい深刻な問題です。海洋生物の中にはこの酸性化にとても弱い種がいます。例えばサンゴは炭酸カルシウムで骨格を作っていますが、酸性化でその働きが抑えられます。IPCCによると、このペースでいけば2100年には5500万年前の海洋生物が大量絶滅した頃の酸性度に近づくと予測しています。沖縄のサンゴも水温上昇による白化と海洋酸性化の影響で2060年代に死滅すると見られています。ウニや牡蠣も海洋酸性化で殻や骨格が作りにくくなりますので、将来取れなくなる可能性もあります。クリオネアといったある種のプランクトンも酸性化に弱いためそれらが死滅することで食物連鎖を通じて海の生態系全体に大きな影響が出ると予想されています。
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世界を襲う異常気象5

気候変動の特徴は、雨が降りやすいところではより降りやすく、乾燥した地域ではより降りにくくなるという「極端化」です。バングラディッシュでも北西部を中心に深刻な干ばつに見舞われており農業にも影響が出ています。バングラディッシュの人口は1億6000万人で、食料の確保は最優先の課題です。北部や西部の穀倉地帯で農業生産に甚大な被害が出たら食料の供給が危機にさらされます。雨が必要な時に降らないと作物が育たず、農業を続けていくのが困難になります。不規則で予測のつかない天候がこの問題を生み出しているのです。IPCCはこのままのペースで温暖化が進み、4度以上気温が上昇すると食料危機のリスクが大幅に高まると見ています。小麦やトウモロコシなどの収量が減り、今世紀末には本来期待される量と比べて、50%〜100%の減産もありえ、食料価格の高騰も危惧されています。

IPCC共同議長のクリス・フィールド氏によると今世紀末、4度気温が上昇した世界は2度上昇した世界とは全く異なり、食料の安全保障や世界経済に極めて大きな影響が出るといいます。温暖化がそこまで進んでしまうともう限界で、複合的に様々な問題が発生し適応するのが難しくなるのです。また、IPCC報告書の執筆者、アンドリュー・チャリナー博士によると、これまで気温が1度か2度上がった場合、熱帯ではマイナスの影響が出ますが、温帯では影響ゼロかプラスになると予想されていましたが今回の分析で、温帯でも考えられていたよりも早く気候変動の悪影響を受けることが明らかになったといいます。1度や2度の気温上昇であっても食糧生産量は見込みより減少するということです。

日本が多くの食料を輸入するアメリカ北西部の穀倉地帯でも、将来深刻な干ばつや水不足のため食料生産に大きな影響があると見られています。今現在も飢餓に苦しむ人々が8億人以上いますが、2050年までに世界人口は96億人にまで膨れ上がるとされています。気候変動による食料危機を食い止めることができるのか、対策が求められています。
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